Saint-Élie toujours populaire chez les touristes

Saint-Élie toujours populaire chez les touristes
Les touristes étaient encore au rendez-vous cette année à Saint-Élie-de-Caxton.

TOURISME. L’engouement persiste autour du village de Fred Pellerin. Encore cette année, le bilan provisoire de la saison touristique démontre des chiffres intéressants à Saint-Élie-de-Caxton. Selon le bureau d’accueil touristique, plus de 11 000 visiteurs ont fait la balade audioguidée dans les rues de la municipalité. «C’est une très bonne année pour nous. Elle se classe parmi nos trois meilleures années jusqu’à maintenant. Ça représente une augmentation de 25% des touristes par rapport à l’an dernier. Comme à l’habitude, nous avons également reçu beaucoup d’autocars venus d’un peu partout au Québec. On a aussi accueilli dernièrement des touristes français. Ils sont venus chez nous après avoir vu deux spectacles de Fred Pellerin», souligne Martine Painchaud, directrice du tourisme. La Municipalité de Saint-Élie-de-Caxton estime toutefois avoir perdu des visiteurs en raison de la fermeture du kiosque d’information de Tourisme Shawinigan sur l’autoroute 55 en direction nord cette année. «Un tiers des gens passaient au kiosque touristique de l’autoroute 55 avant de venir à Saint-Élie. Dès l’an prochain, on espère qu’on pourra aller chercher ces touristes avec l’installation d’un panneau d’information», croit Mme Painchaud. En plus des œuvres et des spectacles de Fred Pellerin, nombreux sont les touristes qui se sont laissés convaincre de visiter cette municipalité après le visionnement de la série télévisée Saint-Élie-de-Légendes. «On sent encore aujourd’hui un véritable engouement pour Fred Pellerin et son œuvre. C’est certainement un point positif pour notre tourisme. Malgré tout, on tente toujours de diversifier notre offre. On veut que les gens profitent de notre culture et de notre nature. Le Garage de la culture, l’exposition permanente des figurines en 3D de Marcel Goudreau, le sentier botanique et la Montagne du calvaire sont toujours aussi populaires. De nombreux efforts ont aussi été mis de l’avant pour faire la promotion de nos artistes et artisans locaux lors des derniers mois. On en compte près d’une centaine et plusieurs d’entre eux ont pignon sur rue. Ils offrent des produits uniques et d’une grande qualité», affirme la directrice du tourisme. En nouveauté cette année, le bureau d’accueil touristique avait fait l’acquisition d’un système de réservation et d’achat de billets en ligne pour les visites guidées ainsi que d’un terminal de paiement direct. Ces nouveaux services ont été bénéfiques pour la municipalité. «Il n’y aura pas de retour en arrière. On va continuer de se moderniser et de faciliter l’accueil touristique à Saint-Élie», indique Martine Painchaud. Selon elle, le tourisme est le principal enjeu de développement économique à Saint-Élie-de-Caxton. «On offre un produit unique et la municipalité en soi est unique au monde. Les boutiques, les entreprises, les lieux d’hébergement, les restaurants, les artistes et artisans et la municipalité travaillent ensemble pour développer l’économie locale. On met beaucoup d’efforts pour que tous les partenaires soient impliqués dans la démarche».   Féerie de Noël La Municipalité de Saint-Élie-de-Caxton travaille actuellement à la préparation de la Féérie de Noël. Cette année, on aura droit à une <@Ri>Féérie de Noël trad<@$p>. «On va offrir les balades en carriole et des spectacles au Garage de la culture avec des artistes locaux qui rayonnent internationalement. Des forfaits seront offerts avec des partenaires locaux et on souhaite aussi décorer et éclairer le village. Les détails de cette activité seront dévoilés sous peu.  

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