Réjean et Normande Gervais au Temple de la renommée

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Par Bernard Lepage
Réjean et Normande Gervais au Temple de la renommée
Aujourd’hui, après 56 ans de mariage, dont 38 ans comme épiciers, Normande et Réjean sont fiers que leur vieux rêve d’être propriétaires d’un commerce à l’époque où les enfants étaient jeunes soit repris par trois de leurs fils.

Le couple de Saint-Boniface honoré par l’Association des détaillants en alimentation du Québec

FAMILLE. Propriétaires de l’Intermarché à Saint-Boniface, Réjean et Normande Gervais ont été intronisés au sein du Temple de la renommée de l’Association des détaillants en alimentation du Québec à l’occasion de son 63e congrès qui se déroulait récemment à Gatineau. C’est en 1980, sans aucune expérience en alimentation, que le couple acquiert l’épicerie Provipop de la rue Principale. Les débuts seront marqués par un incendie en septembre 1981 qui dévaste totalement l’épicerie. «Voir ton magasin tout en feu, voir toutes les allées, tout ton stock brûler, c’est vraiment déchirant», raconte Normande Gervais. Déterminés à se relever les manches, les Gervais reconstruisent dès les semaines suivantes. «On était à loyer et, avec la reconstruction, le taux du loyer n’était plus le même. On a dû emprunter pour acheter de la marchandise. On repartait à zéro et, à cette époque, le taux d’intérêt était de 21 %. Donc, on remettait l’intérêt, mais on était incapables de rembourser du capital. On vivait seulement avec mon salaire d’enseignant.» Réjean Gervais a d’ailleurs continué d’enseigner jusqu’en 1994, l’année où il a pu prendre sa retraite. Au fil des ans, l’épicerie évoluera sous différentes bannières: Provipop, Provibec, Jovi, Axep et finalement Intermarché. Parents de sept enfants, Réjean et Normande Gervais ont toujours accordé beaucoup d’importance à la famille. L’épicerie est aujourd’hui gérée par trois de leurs garçons: Alain, Marc et Mario. Et c’est sous les conseils d’un autre, Sylvain, consultant en gestion de projets, qu’ils ont procédé en 2005 à un investissement de 1 million$ qui a permis de doubler la superficie du marché d’alimentation. La famille Gervais est reconnue à Saint-Boniface pour son implication dans différentes causes et organisations vouées aux sports et aux loisirs. «Une valeur qui nous tient à coeur, c’est l’entraide. Dans la vie, si on ne s’entraide pas, on ne va pas loin. Les gens le reconnaissent et l’apprécient», témoigne Réjean Gervais.

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